Eerste zaterdag van juli…

Op zaterdag 2 juli 1994 werd het Dametin-monument door mevrouw Spoor-Dijkema, de weduwe van “onze” generaal, onthuld. Het beeld toont een soldaat compleet met “pelopperpet” en is gemaakt door de heer Tuink uit Raalte. Dat monument staat op het terrein tegenover Caspershof aan de Hoofdstraat en bestaat morgen dus 26 jaar. Vele jaren lang werden grote reüniedagen in Dalen gehouden. Op het hoogtepunt kwamen er maar liefst 1000 Indie-gangers. Een geweldig groots evenement, waarmee Dalen vele jaren lang zich als perfecte gastheer liet zien. Een van de hoogtepunten was een bezoek van Prins Bernhard; hetgeen veel waardering kreeg van de aanwezig veteranen.

Het Daler monument is een initiatief van een paar veteranen. Met hulp van particulieren en bedrijfsleven kon dit monument worden opgericht. De Oud-Indiëgangers kregen niet alleen van de inwoners van Dalen veel steun voor het initiatief, maar ook van de plaatselijke overheid. Een van de redenen voor de oprichting van het monument is de behoefte aan erkenning voor wat de “Indië-veteraan” is overkomen en dat de jeugd van die jongens werd opgeofferd na een tijd van ellende en ontbering.

De Daler veteranendag werd telkens op de 1e zaterdag van de maand juli gehouden. De gemeente Dalen had in die tijd een speciaal plekje bij Jan soldaat in de tropen. Uit Dalen gingen 52 jongens naar Indië om daar “orde en vrede”te brengen. Via een organisatie met de toepasselijke naam “Dametin” (Dalen met Indië) werd aan deze jongens maandelijks een speciale krant gestuurd met allerlei gebeurtenissen. Zo onderhielden ze een band met thuis en vervreemdden ze niet van hun omgeving. Dankzij adverteerders kon de krant worden bekostigd.

De terugkeer van de jongens destijds in het dorp of de stad was vaak een groot feest. Van de plaatselijke bevolking kregen de soldaten wel de erkenning die bij de overheid en bij de Nederlandse bevolking eigenlijk helemaal ontbrak. De overheid liet hen in de kou staan en doet dat eigenlijk nog steeds. Nog steeds wordt geprobeerd deze tijd te vergeten en het liefst uit de geschiedenis te schrappen.

Dametin